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GENEVIÈVE DE FONTENAY décédée à 90 ans - Sa vie, son histoire

Geneviève de Fontenay est décédée mardi soir, victime d'un arrêt cardiaque dans son sommeil à l'âge de 90 ans. Connue comme papesse des concours de Miss France, elle était surnommée la "dame au chapeau". Depuis l'annonce de son décès par son fils, les hommages affluent.

Julien Lepers : "Elle était inflexible"

"Elle avait des valeurs pour lesquelles elle se battait", a réagi mercredi 2 août sur franceinfo Julien Lepers, ancien animateur télé. Il a passé une dizaine d'années avec le comité Miss France et Geneviève de Fontenay. "C'est une époque qui se tourne, il nous manquera la dame au chapeau."

GENEVIÈVE DE FONTENAY

Profondément attristé, Julien Lepers dit avoir beaucoup aimé Geneviève de Fontenay. "J'étais très proche d'elle. C'est une perte qui me touche beaucoup. Il y a une vague de tristesse qui s'abat sur la France qui aimait les concours de beauté."

"Sa grande réussite, c'est d'avoir réussi à faire rêver des générations de jeunes filles qui voulaient absolument être reines, Miss France."

Julien Lepers, présentateur 

En 1981, Geneviève de Fontenay avait repris seule la direction du Comité Miss France, après la mort de son mari Louis de Fontenay. "Elle était très professionnelle, obsessionnelle, perfectionniste. Elle avait des valeurs pour lesquelles elle se battait. Elle y croyait. Elle ne faisait pas de compromis, ne faisait pas de concession, était inflexible", a témoigné Julien Lepers. L'animateur a passé une dizaine d'années avec le comité Miss France et Geneviève de Fontenay avec qui il a eu "des discussions un peu dures. Mais au bout d'un moment elle avait raison. La réussite est là, incontestable. Elle considérait les Miss comme ses enfants, elle aimait ce qu'elle faisait."

Sylvie Tellier : "Elle restera à jamais dans ma mémoire"

"Elle restera à jamais dans nos mémoires et particulièrement dans la mienne", lui rend hommage sur Instagram l'ex-Miss Sylvie Tellier, à la tête de la société Miss France de 2007 à 2022. "C'est toute une page de l'histoire Miss France qui disparaît avec elle (...) Mes condoléances à sa famille et à ses proches. Au revoir Geneviève".

Stéphane Bern : "J'aimais son franc-parler"

"C'était un vrai petit soldat. Elle ne pensait pas à elle mais à ce que les gens attendaient d'elle et elle leur donnait. Elle était d'une vraie générosité", réagit Stéphane Bern sur franceinfo. "C'était une femme admirable dont on s'est beaucoup moqué."

Le journaliste et animateur de télévision décrit "une femme de conviction. Elle aimait les valeurs intemporelles, pérennes de la France, parfois un peu désuètes. Elle avait une vision, on dirait un peu rétrograde aujourd'hui, mais pour autant, c'était une femme généreuse qui aimait les gens et ils lui rendaient bien. Parfois, elle s'emportait mais la force de ses convictions lui permettait de continuer le combat quel que soit les avanies qui lui tombaient dessus."

Cindy Fabre : "Elle a été mon guide depuis l'âge de 19 ans"

"Elle a été mon guide depuis l'âge de 19 ans", a salué, très émue, sur franceinfo Cindy Fabre, directrice du concours Miss France, après la mort de Geneviève de Fontenay à l'âge de 90 ans. L'ancienne Miss France en 2005 confie avoir "vraiment le cœur lourd".  

Cindy Fabre salue "une personnalité, une oreille", toujours présente "quand vous aviez envie d'être reboosté". Elle admire sa façon "d'assumer sa personnalité, ses pensées et d'être une femme tout simplement".

Geneviève de Fontenay est présente dans son "quotidien", dit-elle. "Elle est dans mes pensées. Elle est dans ma façon de travailler, dans ma façon de transmettre aussi aux femmes d'aujourd'hui les valeurs qui font que les Miss France puissent être respectées, respectables partout où elles se déplacent", a-t-elle expliqué.

BIOGRAPHIE

Geneviève Suzanne Marie-Thérèse Mulmann voit le jour le 30 août 1932 à Longwy, en Meurthe-et-Moselle. Aînée d’une fratrie de dix enfants et issue d’une famille de la petite bourgeoisie, elle passe son enfance à Hagondange, en Lorraine. 

Après avoir travaillé dans l’hôtellerie à Strasbourg, puis dans l’esthétisme à Paris, Geneviève de Fontenay se lance dans le mannequinat et devient mannequin pour Balenciaga après avoir remporté le titre de Miss élégance en 1957.

Elle rencontre alors le délégué général du comité Miss France, Louis Poirot, dit de Fontenay, avec qui elle aura deux enfants, Xavier et Ludovic. Entre 1981 et 1984, Geneviève de Fontenay perd son mari et son fils aîné. Avec ferveur, elle reprend alors les rênes du comité Miss France avec son fils cadet Xavier, couronne de nombreuses Miss et rend cet événement incontournable. 

En 2002, Geneviève et Xavier de Fontenay vendent la société Miss France à Endemol. Suite à plusieurs polémiques au sein du comité, elle décide au printemps 2010 de se lancer dans une nouvelle aventure, et crée un nouveau concours de Miss, le comité Miss Nationale. Ses engagements et son franc-parler font d’elle l’une des personnalités françaises les plus populaires de France, et une figure emblématique dans l’univers des Miss.

Le 2 août 2023, Xavier de Fontenay annonce que sa mère Geneviève de Fontenay est décédée la veille d'un arrêt cardiaque aux alentours de 23 heures, à l’âge de 90 ans. 

Date de dernière mise à jour : 08/08/2023

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