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Napoléon Bonaparte : qui est Pauline, cette "frivole" qui vivait dans son ombre ?

La Famille Bonaparte demeure l'une des dynasties les plus emblématiques de l'histoire européenne, ayant laissé une empreinte indélébile sur la politique et la culture du XIXe siècle. Au cœur de cette illustre famille se trouve Pauline Bonaparte, une figure fascinante dont la vie a été marquée par des hauts et des bas, et dont la personnalité flamboyante a suscité l'admiration et la controverse.

Sœur de Napoléon Bonaparte, Pauline a été bien plus qu'une simple parente du célèbre empereur français. Née en 1780 en Corse, elle a grandi dans un contexte de tumulte politique et militaire, façonnant ainsi son destin de manière singulière. D'une beauté renversante, Pauline a captivé les contemporains de son époque, devenant un personnage incontournable au sein de la haute société et des cercles artistiques. Cette introduction se propose d'explorer la vie de Pauline Bonaparte, dévoilant les différentes facettes de sa personnalité complexe, de ses amours tumultueuses à son rôle dans les intrigues politiques de l'époque.

Pauline Bonaparte, icône de l'... | Gazette Drouot

Qui est Pauline Bonaparte ?

Pauline Bonaparte, de son nom complet Marie Pauline Bonaparte, était la sœur de Napoléon Bonaparte, l'empereur français. Née le 20 octobre 1780 à Ajaccio, en Corse, elle était la sixième des huit enfants de Carlo Bonaparte et de Letizia Ramolino. Pauline a grandi dans un contexte politique agité, marqué par les bouleversements liés à la Révolution française. D'une beauté exceptionnelle, Pauline Bonaparte est devenue une figure remarquable dans les cercles sociaux et culturels de son époque. En 1797, elle épousa le général Victor-Emmanuel Leclerc, un officier militaire français. Le couple a joué un rôle important dans l'expédition de Napoléon en Égypte. Après la mort de Leclerc en 1802, Pauline épousa le prince Camillo Borghese en 1803.

Pauline était connue pour son style de vie extravagant et ses goûts artistiques. Elle était également impliquée dans les intrigues politiques de son frère Napoléon. Sa relation avec lui était complexe, oscillant entre moments de proximité et de désaccords. La célèbre sculpture de Canova, "Vénus Victrix", représente Pauline Bonaparte sous les traits de Vénus, et elle est souvent citée comme un exemple de la beauté de l'époque. Après la chute de Napoléon en 1814, Pauline vécut en exil en Italie. Elle décéda le 9 juin 1825 à Florence, laissant derrière elle un héritage complexe mêlant glamour, intrigues politiques et la vie tumultueuse d'une femme au cœur de l'histoire impériale française.

Pourquoi Pauline Bonaparte a-t-elle marqué l'histoire de la famille Bonaparte ?

Pauline Bonaparte est considérée comme la sœur ayant vécu dans l'ombre de son frère Napoléon Bonaparte. Tout commence en 1793 suite à l'expulsion de la famille Bonaparte de l'île Corse après l'affrontement de Napoléon avec le leader nationaliste corse Pascal Paoli. La famille s'installe à Marseille, ville française. Alors, à la suite de ce conflit, Napoléon acquiert des prestiges militaires et un respect considérable en tant qu'homme de combat. Commence ainsi son ascension qui implique à cet effet toute sa famille. Ce qui lui permet de surmonter les grands défis économiques auxquels fait face la famille. Progressivement, Napoléon noue des contacts avec des personnalités de la société française et fréquente même la haute société provençale. Cette ascension pousse Pauline à fréquenter également les amis de son frère. Commence ainsi une vie jugée de "frivole".

Les amours de Pauline Bonaparte ?

De cette ascension de Napoléon Bonaparte, Pauline Bonaparte multiplie les rencontres. C'est d'ailleurs ainsi que naît son premier officiel amour avec Junot. En fait, Jean-Andoche Junot, duc d'Abrantès, était le premier compagnon de Pauline Bonaparte avant son mariage avec le général Leclerc. Junot était un général et un proche collaborateur de Napoléon Bonaparte. Sa liaison avec Pauline a débuté au cours de la campagne d'Italie en 1796. Toutefois, cette aventure sera de courte durée. Car, Pauline entretient une autre aventure avec un journaliste controversé du nom de Stanislas Fréron. Il est homme politique français et farouchement opposé à l'idéologie de Napoléon Bonaparte. Celui-ci voit de très mauvais œil cette liaison qui ne lui causera que des ennuis et mettra un frein à son ascension, il fait venir sa sœur à Milan.

La relation est rompue avec le vétéran révolutionnaire, Pauline s'engage avec Charles Leclerc. Elle se marie avec ce dernier et un an plus tard, naît de cette union, son fils Dermide. Toutefois, il faut noter qu'à l'époque, la majorité des mariages de ce genre n'étaient que des mariages arrangés au profit d'une cause bien définie. A priori, l'union de Pauline Bonaparte et de Charles Leclerc était en partie stratégique, renforçant les liens de la famille Bonaparte avec l'armée française. On peut donc cerner à cet effet la forte alliance entre Napoléon et Charles Leclerc. Toutefois, ce n'est pas ce mariage arrangé qui pourra freiner Pauline Bonaparte dans ses multiples aventures. Toutefois, elle se montre plus altruiste qu'on imaginait.

Pauline Bonaparte vient en aide à son mari lors de l'insurrection de Saint-Domingue !

Le mariage ne parvient pas à apaiser Pauline Bonaparte. Pour contextualiser, notons que Leclerc a accompagné Napoléon lors des troubles à Saint-Domingue. À leur arrivée sur l'île, les soldats de son mari sont confrontés aux ravages de la fièvre jaune qui sévit depuis des années. Le général Leclerc doit donc jongler entre la pacification des insurgés, la gestion des troupes touchées par la fièvre jaune, et les frasques incessantes de Pauline, qui deviennent le sujet de conversation principal sur l'île. Malgré le drame en cours, Pauline fait preuve de compassion en transformant sa demeure en un centre de soins pour les soldats malades, y compris les cas graves. Et, elle demande aux personnes ayant participé à ses nombreuses soirées d'en faire de même. Chose que ces dernières exécutent.

Cependant, les pertes importantes côté militaire entraînent une sanction sévère pour l'expédition de Charles Leclerc. Ce dernier succombe à la fièvre en 1802, contraignant Pauline à retourner en France avec son fils et le corps embaumé de son ex-époux. Bien que le protocole impérial dicte un bref temps de deuil, Pauline, après cette période, entame une nouvelle vie de couple, marquée selon certaines sources par une série d'amants.

Pauline Bonaparte multiplie les liaisons amoureuses : une de trop selon Napoléon Bonaparte

Le premier à partager une histoire idyllique avec Pauline Bonaparte après la mort du général Charles Leclerc est le très célèbre François Joseph Talma. Un très grand acteur qui est d'ailleurs très populaire à Paris, Cette relation est considérée comme assez scandaleux et horrible aux yeux de Napoléon qui ne jure que par la consolidation de son empire français. En effet, François Joseph Talma était issu d'une famille d'artisans et avait commencé sa carrière comme acteur, ce qui le situait socialement en dehors des cercles aristocratiques fréquentés par la famille Bonaparte. La famille impériale était soucieuse de maintenir une image de prestige et de respectabilité, et une liaison avec un acteur, même célèbre, pouvait être perçue comme dérogeant aux normes sociales de l'époque.

À savoir que Napoléon avait des ambitions dynastiques pour sa famille. Les mariages et les alliances de la famille Bonaparte étaient souvent planifiés dans le but de renforcer la position politique et sociale de la dynastie impériale. Une liaison avec un acteur aurait pu être considérée comme incompatible avec ces ambitions et pourrait potentiellement ternir la réputation de la famille. Enfin, notez aussi que Napoléon était très attentif à l'image publique de sa famille. Il était conscient de l'importance de maintenir une façade de respectabilité pour légitimer son règne impérial. Une liaison avec un acteur aurait pu être perçue comme une transgression des normes sociales de l'époque et aurait pu être exploitée par ses opposants pour discréditer la famille Bonaparte. Napoléon décide donc de la marier avec le prince Camille Borghèse.

Pauline Bonaparte : victime encore une nouvelle fois d'un mariage arrangé !

Pauline Bonaparte, célèbre pour sa beauté et son charme, s'est mariée avec le prince Camillo Borghese en 1803 dans une union stratégique visant à renforcer les liens avec la haute aristocratie italienne. Cependant, leur mariage s'est rapidement révélé tumultueux. Pauline, passionnée et indépendante, menait une vie sociale extravagante qui contrastait avec la personnalité plus réservée de Borghese. À cet effet, il est même considéré comme impuissant. Les tensions entre les époux ont culminé avec le divorce en 1810, après seulement sept ans de mariage. Le couple n'a pas eu d'enfants, et Pauline a quitté l'union avec une pension substantielle et la possession de la Villa Borghese, l'une des résidences les plus somptueuses de Rome.

Pauline Bonaparte encore altruiste envers son frère : une fin un petit peu sombre

Leur divorce a contribué à la réputation flamboyante de Pauline Bonaparte et à la dissolution d'une alliance qui, malgré son caractère stratégique, n'a pas résisté aux différences de tempérament et de style de vie. Durant cette aventure, Pauline perd son fils Dermide à l'âge de 6 ans. Après des jours de deuil, elle entame une nouvelle aventure avec Auguste de Forbin, considéré comme l'un des peintres nobles d’origine provençale.

Malgré ces multiples aventures jugées "frivoles", Pauline Bonaparte a été la seule à rendre visite à Napoléon durant son exil sur l'île d'Elbe. Et même après la mort de celui-ci en 1821, elle demande l'aide du Pape pour se réconcilier avec son ex-mari le prince Camille Borghèse. Elle meurt d'un cancer à l'âge de 44 ans et demande à être enterrée auprès de son premier mari le général Leclerc et de son fils Dermide. Le prince Camille de Borghèse s'y oppose et demande qu'elle soit enterrée dans le panthéon familial de la basilique romaine Sainte-Marie-Majeure.

Koffi Serge N'Guessan

 

Date de dernière mise à jour : 07/04/2024

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